Большинство торговых операций на рынке FOREX воспроизводится за счет американских долларов (USD), евро (EUR), японских иен (JPY), а также швейцарских франков (CHF) и британских фунтов стерлингов (GBP).

Валютный курс определяет стоимость одной валюты за счет другой. Окончательная цена валюты на рынке FOREX определяется соотношением ее спроса и предложений. На ее стоимости может отразиться решение правительства или главного финансового органа (Центрального банка страны).

В практике участников рынка используется паритет покупательской способности. В переводе на английский он звучит как purchasing power parity (PPP). В нем заложен принцип поддержки одного уровня стоимости: цена товара для разных стран должна оставаться неизменной. Поскольку такие стоимости могут выражаться в разных валютах, то соотношение цен характеризует текущий курс обмена валютных единиц.
Кроме текущего соотношения спроса с предложением валютная единица находится под воздействием и других факторов. Речь идет об активности взаимоотношения между странами в сферах торговли, политических аспектах, учетных ставках национальных банковских учреждений, а также ожидании перемен в кредитно-денежных отношениях. Эти факторы исследует фундаментальный анализ.