Фондовый рынок представляет собой совокупность экономических взаимоотношений, базирующихся на движении ценных бумаг между его участниками. На таком рынке основная деятельность направлена на выгодные продажи-покупки различных акций, облигаций, векселей и других видов ценных бумаг. Торговля на данном рынке может проводиться и в электронном виде с использованием телекоммуникационных технологий, компьютера и телефона. В последнее время большинство сделок фондового рынка проводятся в электронном формате.

Непосредственные сделки по продажам и покупкам ценных бумаг возможны только между брокерами или дилерами, работающими согласно приказам своих клиентов (пользователей услуг брокерских компаний). Для анализа и оценки одной из групп ценных бумаг конкретного сектора или всего рынка в целом принято использовать индексы.

Фондовый индекс определяется как индикатор изменения стоимости определенного типа ценных бумаг на рынке. Это касается также товаров и даривативов. По поведению индекса судят о главном направлении развития рынка.

При обозначении фондовых индексов дополнительно используется число, указывающее на количество акций, примененных для подсчета показателя, к примеру: FTSE 100, DAX 30, Nikkei 225 или CAC 40.

Промышленный индекс Доу-Джонса (в переводе – The Dow Jones Industrial Average – DJIA) определяется как среднее значение движения курсов ценных бумаг тридцати наиболее крупных корпораций в сфере промышленности Соединенных Штатов. Данный индекс считается самым старым и наиболее востребованным на практике среди остальных показателей развития фондового рынка.

В практических расчетах и прогнозировании участвуют транспортный (The Dow Jones Transportation Average – DJTA) и коммунальный (The Dow Jones Utility Average – DJUA) индексы Доу-Джонса.

Составной индекс Доу-Джонса (The Dow Jones Composite Average – DJCA) представляет собой объединение трех вышеперечисленных показателей (индексов Доу-Джонса).

Индекс S&P был создан компанией Standard & Poor`s (S&P). Он рассчитывается согласно совокупности акций пятисот и ста компаний по отдельности. Такой подход к изучению рынка предоставляет более точный результат, поскольку в работе задействованы данные большого количества предприятий. При этом сами акции каждой из корпораций взвешиваются относительно величины стоимости всех имеющихся акций.

Индекс NASDAQ позволяет проанализировать имеющуюся ситуацию на рынке в отношении высоких технологий Соединенных Штатов. Название индекса расшифровывается как National Association of Securities Dealers Automated Quotation, наименование одной из трех крупных фондовых бирж США. Еще две биржи именуются как AMEX и NYSE.

Фондовая биржа NASDAQ была открыта в начале 1971 года в Нью-Йорке. Биржа обслуживает интересы более 5 тысяч высокотехнологичных американских компаний. Наиболее востребованными считаются индексы NASDAQ 100 и NASDAQ Composite.

Индекс DAX (DAX 30) – главный инструмент изучения рынка Германии. Для его определения используются данные 30 главных немецких компаний из различных отраслей экономики.

Индекс FTSE (FOOTSIE , «Футси») – в основе 100 компаний, отличающихся высоким уровнем капитализации и присутствующих в списке Лондонской фондовой биржи (LSE) (самой крупной европейской биржи, функционирующей с 1801 года).

Индекс Nikkei – популярный биржевой инструмент Японии. Индекс Nikkei 225 рассчитывает среднее значение стоимости акций 225 компаний, работающих через Токийскую фондовую биржу.

Индексы САС 40 и САС General считаются главными показателями для изучения рынка и прогнозирования дальнейшего поведения цен во Франции. CAC 40 рассчитывается на основании 40 крупных французских корпораций. САС General основан на анализе 250 различных предприятий страны.

Индекс Hang Seng – это главный расчетный индекс Гонконга. Для его определения используются котировки акций тридцати трех предприятий. Общий объем капитализации этих компаний, около 70% Гонконгской фондовой биржи.

Индекс Bovespa является фондовым индексом Бразилии, который определяется на предложенных акциях самых ликвидных предприятий страны. Сами компании сотрудничают с биржей в Сан-Пауло.